SQUIRE

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SQUIRE

Nom donné de plus en plus fréquemment, à partir du XVIIIe siècle, aux membres de la gentry anglaise. Le squire est un notable qui domine la vie paroissiale grâce à sa richesse de propriétaire foncier, à son éducation, à l’ancienneté au moins relative de sa famille, au souci qu’il a de la conscience religieuse de ses tenanciers, et au droit de patronage qu’il possède lors de la vacance du bénéfice curial. Résidant plus volontiers que le grand aristocrate dans sa demeure campagnarde, investi parfois d’une fonction administrative officielle, menant une vie mondaine active en relation avec ses voisins de même rang, il incarne la permanence de l’ordre social aux côtés du pasteur du village qui lui assure l’appui du goupillon. Au XVIIIe siècle, décrit par nombre de romanciers et d’auteurs satiriques, comme Joseph Addison, il est le commanditaire de peintres qui multiplient les scènes de genre et le représentent, avec sa femme et ses enfants, dans les beaux paysages qu’il aime et qui servent de cadre à ses loisirs (promenades, chasse...). Bien que le rang de squire continue d’attirer le bourgeois et explique les investissements fonciers de bien des familles ayant fait fortune dans les affaires, la squirearchy décline irrésistiblement aux XIXe et XXe siècles et les valeurs incarnées par le squire apparaissent de plus en plus désuètes. En 1832 le squire perd l’essentiel de son monopole électoral et de son rôle politique. Le développement des autorités locales élues lui a coûté l’exercice privilégié d’un commandement administratif. Sa richesse foncière a décliné, et perdu de son importance relative. Il est aujourd’hui le survivant d’un vieux monde mais bénéficie encore localement d’une considération particulière. Accolée au nom, l’abréviation «esq.» apparaît encore fréquemment.

squire nom masculin (anglais squire, de l'ancien esquier, écuyer) Synonyme de esquire. ● squire (synonymes) nom masculin (anglais squire, de l'ancien esquier, écuyer)
Synonymes :

squire [skwajœʀ] n. m.
ÉTYM. 1614; mot angl., issu de l'anc. franç. esquier, escuier, forme anc. d'écuyer. → Esquire.
Rare. Gentilhomme campagnard anglais; propriétaire rural.
Titre nobiliaire le moins élevé. Esquire.

Encyclopédie Universelle. 2012.

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  • squire — squire·arch; squire·ar·chal; squire·ar·chy; squire·dom; squire·hood; squire·less; squire·ling; squire·ly; squire·ship; squire; squire·ar·chi·cal; …   English syllables

  • Squire — Squire, v. t. [imp. & p. p. {squired} (skw[imac]rd); p. pr. & vb. n. {squiring}.] 1. To attend as a squire. Chaucer. [1913 Webster] 2. To attend as a beau, or gallant, for aid and protection; as, to squire a lady. [Colloq.] Goldsmith. [1913… …   The Collaborative International Dictionary of English

  • Squire — (skw[imac]r), n. [OF. esquierre, F. [ e]querre. See {Square}, n.] A square; a measure; a rule. [Obs.] With golden squire. Spenser. [1913 Webster] …   The Collaborative International Dictionary of English

  • squire|ly — «SKWYR lee», adjective. 1. of or having to do with a squire. 2. befitting a squire: »In recent years [he] led a squirely life in the Santa Barbara hills (Time) …   Useful english dictionary

  • Squire — Squire, n. [Aphetic form of esquire.] 1. A shield bearer or armor bearer who attended a knight. [1913 Webster] 2. A title of dignity next in degree below knight, and above gentleman. See {Esquire}. [Eng.] His privy knights and squires. Chaucer.… …   The Collaborative International Dictionary of English

  • squire — late 13c., young man who attends a knight, later member of the landowning class ranking below a knight (c.1300), from O.Fr. esquier squire, lit. shield carrier (see ESQUIRE (Cf. esquire)). Meaning country gentleman, landed proprietor is from… …   Etymology dictionary

  • squire — [skwīr] n. [ME squier < OFr escuier: see ESQUIRE] 1. a young man of high birth who served a medieval knight as an attendant or armorbearer 2. in England, a country gentleman or landed proprietor, esp. the main landowner in a district ☆ 3. a… …   English World dictionary

  • Squire — (spr. Skwei r), so v.w. Esquire …   Pierer's Universal-Lexikon

  • Squire — (engl., spr. ßkwair), entstanden aus Esquire (s. Adel, S. 102, und Esquire), soviel wie Gutsherr …   Meyers Großes Konversations-Lexikon

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